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地球上最“高龄”固体物质约70亿岁

据物理学家组织网近日报道,美国科学家在陨石中发清楚明了地球上已知最“高龄”固体物质——约50亿至70亿年前形成的星尘。这些星尘比太阳还要古老,有望向我们揭示银河系中恒星形成的奥秘。

恒星由宇宙中的尘埃与气体凑集而成,恒星逝世亡后会开释出星尘,而星尘又会形成新的恒星、行星、卫星和陨石。

芝加哥大年夜学钻研职员13日在美国《国家科学院学报》颁发论文称,他们阐发一块1969年坠落于澳大年夜利亚的陨石发明,此中包孕一些很古老的星尘,即太阳形成前就已经存在的颗粒物质。

钻研职员先容,因为这些颗粒与宇宙射线互相感化,他们可以根据颗粒中存在若干由宇宙射线孕育发生的元素,丈量其裸露于宇宙射线的光阴,从而确定其年岁。结果发明,大年夜部分颗粒形成于46亿到49亿年前;小部分颗粒的年岁形成跨越55亿年。相较之下,太阳的年岁为46亿岁;而地球的年岁约为45亿岁。

论文主要作者、芝加哥大年夜学副教授菲利浦·赫克说:“这是有史以来(在地球上)发明的最古老固体物质。这些星尘被困于陨石内,在那里维持数十亿年不变,成为太阳系形成之前的‘光阴胶囊’,可以向我们讲述银河系内恒星形成的故事。”

因为这些星尘在恒星逝世亡时形成,是以,可揭示恒星的历史。钻研职员预计,约70亿年前有大年夜批恒星形成,就好像彷佛一场“恒星婴儿潮”。

此外,有关新恒星是否以稳定速度形成,科学界不停争辩不休。赫克说,新钻研供给了直接证据,注解70亿年前银河系存在一段恒星加速形成时期。

最新钻研还揭示,这些星尘以伟大年夜的团块状漂浮于宇宙间,规模之大年夜越过天文学家此前的想象。钻研职员等候这些新发明能进一步加深人们对银河系及其全部生命周期的熟识。

图为一颗碳化硅星尘颗粒的电子显微镜扫描照片,这一颗粒最长之处长约8微米。图源:物理学家组织网

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